La primavera è una delle stagioni più simboliche di tutte. Almeno era nel momento in cui l’umanità basava la sua vita interamente sulla campagna, perché l’ingresso di questa stagione indicava che le attività agricole potevano riprendere e l’abbondanza era ripristinata. Era così importante nei tempi antichi che anche una volta che il calendario iniziava a marzo e non a gennaio come oggi. Ma davvero, quando inizia la primavera?

Ci sono due date di ingresso per la primavera
Si potrebbe dire che ci sono due risposte corrette a questa domanda, sebbene entrambi abbiano approcci diversi. Meteorologicamente parlando, l’ingresso della primavera avviene ogni anno precisamente nello stesso giorno; 1 marzo per l’emisfero settentrionale e 1 settembre per l’emisfero meridionale.

L’inizio del terzo mese dell’anno segna l’ingresso della primavera nell’emisfero settentrionale, perché è da queste date che il freddo inizia a ritirarsi in quella regione del globo. Nella sua controparte nell’emisfero australe accade la stessa cosa, è a settembre che il tempo inizia a cambiare verso temperature più calde.

Tuttavia, a causa della crisi climatica che si è scatenata sul pianeta, la primavera sta diventando sempre più precoce, in alcune regioni c’è persino un’anticipazione del suo ingresso fino a due settimane. Anche se i meteorologi considerano ancora l’ingresso della primavera a marzo (HN) e settembre (HS).

La primavera astronomica
Astronomicamente parlando la situazione è diversa, perché l’ingresso delle stagioni è dato dal movimento della Terra noto come la precessione degli equinozi. Ci sono due solstizi, uno d’estate e uno d’inverno, e due equinozi, di primavera e autunno.

L’ingresso delle stazioni astronomiche non avviene sempre nello stesso giorno o alla stessa ora. La sua esatta entrata è calcolata in base al movimento di traslazione, perché bisogna ricordare che la Terra non impiega esattamente 365 giorni per completare una rivoluzione attorno al Sole, ma lo fa in 365 giorni, 6 ore, 9 minuti, 9 secondi e 733 millisecondi. Pertanto, c’è un ritardo nei nostri giorni che poi recuperiamo negli anni bisestili. Questo ritardo è il motivo per cui le date di ingresso delle stazioni presentano variazioni.

Nel 2022 l’ingresso della primavera astronomica nell’emisfero settentrionale, avverrà esattamente il 20 marzo alle 09:33 CST. Giorno e ora in cui l’autunno entrerà nell’emisfero australe.

Qual è l’equinozio di primavera?
Il termine equinozio deriva dal latino ‘ aequinoctium ‘che significa’notte uguale’. Possiamo dire che si tratta di un fenomeno astronomico che segna l’ingresso della primavera e/o dell’autunno, a seconda del polo geografico. Gli equinozi hanno la particolarità che proprio in questo momento, il Sole colpisce la Terra esattamente sulla linea dell’equatore, il che significa che sia il Polo Sud che il Polo Nord si trovano alla stessa distanza dal Sole.

La conseguenza più ovvia è che in questo giorno l’oscurità e la luce raggiungono un equilibrio e sia la notte che il giorno hanno la stessa durata. Ma grazie all’asse di inclinazione della Terra, a poco a poco questo equilibrio andrà perso e mentre uno degli emisferi riceverà più luce, l’altro si tufferà nelle ombre. Ecco perché quando la primavera arriva a nord, i giorni iniziano a allungarsi. Allo stesso tempo, l’autunno inizia nel sud e le giornate mancheranno gradualmente di luce diurna.

Il nostro pianeta, come tutto nel cosmo, è un oggetto ciclico che ci dà periodi come il giorno e la notte, e anche le stagioni dell’anno che derivano dalla sua danza intorno al Sole. Funziona solo in modi sorprendenti per rendere la nostra esistenza un senso.