Οι εμπειρογνώμονες ζυγίζουν μέσα στο πώς να σώσουν τη Νέα Υόρκη μετά από-coronavirus

Η Νέα Υόρκη βρίσκεται σε κρίση. Σχεδόν το ένα τρίτο της πόλης είναι άνεργο, σύμφωνα με ανάλυση του Νέου Σχολείου, οι επιχειρήσεις κλείνουν, οι κάτοικοι φεύγουν.

Τα πράγματα δεν θα “επιστρέψουν στο φυσιολογικό”, τουλάχιστον όχι χωρίς βοήθεια. Η κυβέρνηση δεν μπορεί να περιμένει περιστασιακά για ένα εμβόλιο COVID-19, ενώ η ποιότητα ζωής πέφτει κατακόρυφα. Ο Δήμαρχος de Blasio και το Δημοτικό Συμβούλιο πρέπει να δράσουν τώρα, για να αναζωογονήσουν το Γκόθαμ και να θέσουν τις βάσεις για μια πλήρη ανάκαμψη.

Η Post ρώτησε τους ειδικούς τι μπορούν να κάνουν οι πολιτικοί — πρέπει — για να σώσουν την πόλη.

ΜΕΙΩΣΗ ΤΟΥ ΜΕΓΕΘΟΥΣ ΤΗΣ ΚΥΒΕΡΝΗΣΗΣ ΤΗΣ ΠΟΛΗΣ
E.J. McMahon, ανώτερος συνεργάτης, Κέντρο αυτοκρατορίας για τη δημόσια πολιτική

Με τα τεράστια δημοσιονομικά ελλείμματα που διαφαίνονται, το μετα-πανδημικό σχέδιο του δημάρχου de Blasio βράζει κάτω στην ελπίδα για ένα stopgap ομοσπονδιακό bailout και ζητώντας από Albany για την άδεια να εκδώσει δισεκατομμύρια σε ομόλογα ελλείμματος.

Αυτό δεν θα λύσει το πρόβλημα. Η Νέα Υόρκη χρειαζόταν έναν πολύ πιο λιτό, πιο αποτελεσματικό δημόσιο τομέα, ακόμη και πριν το νέο coronavirus ανοίξει μια τρύπα στη φορολογική βάση του.

Ο De Blasio έχει προσθέσει περισσότερους από 33.000 υπαλλήλους στη μισθοδοσία της πόλης από το 2013, σημειώνει η Επιτροπή Προϋπολογισμού Πολιτών. Η περικοπή ακόμη και των μισές από αυτές τις θέσεις – φέρνοντας την απασχόληση πόλεων πίσω στην κορυφή του 2008 κάτω από Michael Bloomberg – θα έσωζε καλά πάνω από $1 δισεκατομμύριο ετησίως στο μισθό και τα οφέλη. Αναζητώντας καλύτερες συμφωνίες για την ασφάλιση υγείας και απαιτώντας από τους εργαζόμενους της πόλης να συνεισφέρουν τουλάχιστον ελάχιστα στην ασφάλιση υγείας και τα ασφάλιστρα Medicare (όπως σχεδόν ο καθένας πληρώνει τους μισθούς τους) θα μπορούσε να σώσει περίπου 800 εκατομμύρια δολάρια το χρόνο, η Ανεξάρτητη Γραφείο Προϋπολογισμού έχει εκτιμήσει.

Αλλά οι δημοτικές ενώσεις δεν έχουν ιστορικό απλά εθελοντισμού givebacks, ακόμη και για να σώσει τις θέσεις εργασίας. Η ιστορία δείχνει ότι θα πολεμήσουν με νύχια και με δόντια για να προστατεύσουν όλα όσα έχουν, ακόμη και σε μια δημοσιονομική κρίση.

Για να κερδίσει τις πραγματικές παραχωρήσεις, ο δήμαρχος χρειάζεται τη δύναμη – και μπορεί να το πάρει από το κρατικό συμβούλιο οικονομικού ελέγχου (FCB), που δημιουργήθηκε στα μέσα της δεκαετίας του 1970 για να εξετάσει τη δημοσιονομική κρίση πόλεων και να υπάρξει ακόμα ως φύλακα υποβάθρου.

Η πόλη θα πρέπει να υιοθετήσει μια πιο (δικαιολογημένα) απαισιόδοξη πρόβλεψη εσόδων και να δηλώσει στην FCB ότι τα δημοσιονομικά κενά της δεν μπορούν να κλείσουν πλήρως χωρίς χρηματοδότηση ομολόγων ελλείμματος. Στη συνέχεια, το διοικητικό συμβούλιο θα έχει λόγους να ζητήσει από το νομοθετικό σώμα να αποκαταστήσει μια περίοδο ελέγχου και να εγκρίνει ένα συνολικά πάγωμα των μισθών.

Όπως αναγνώρισε ο αείμνηστος πρώην δήμαρχος Εντ Κοχ, η FCB μπορεί να είναι ο καλύτερος φίλος ενός δημάρχου, παραγγέλνοντας μεγαλύτερες περικοπές του προϋπολογισμού από ό, τι οι πολιτικοί έχουν το θράσος να προτείνουν δημοσίως.

Αυτό θα μπορούσε – ακριβώς θα μπορούσε – να οδηγήσει σε σοβαρές διαπραγματεύσεις εργασίας πάνω από πιο εύγευστο εναλλακτικές λύσεις.

Αυτό το σενάριο θα απαιτούσε μια ισχυρή εταιρική σχέση μεταξύ του δημάρχου και του προέδρου της FCB, gov. Cuomo – ο οποίος μέχρι πρόσφατα έδειξε μικρό ενδιαφέρον για το διοικητικό συμβούλιο ελέγχου. Πρόσφατα, ωστόσο, διόρισε τρεις στενούς και αξιόπιστους συμβούλους στην επιτροπή. Ο δήμαρχος δεν πρέπει να το βλέπει αυτό ως απειλή, αλλά ως ευκαιρία.